John Archibald Austen

Dover, 1886 — West Hythe, 1948

Hijo de carpintero, fue instruido desde pequeño en el oficio familiar. En 1906 se trasladó a Londres, donde conoció la obra de Aubrey Beardsley, quien determinó su viraje hacia el terreno artístico. En 1919 ingresó en la Royal Society of British Illustrators, donde comenzó su carrera como ilustrador. Austen, adherido al esteticismo inglés en el que también destacaron Aubrey Beardsley, Harry Clarke o William Morris, hizo de Hamlet la obra cumbre de su primera etapa como ilustrador. Ideó un vasto conjunto de ilustraciones inquietantes— máscaras, espadas y cráneos son sus símbolos recurrentes— en blanco y negro para una edición de lujo de la tragedia shakesperiana que a día de hoy sigue siendo inigualable entre todos los tratamientos artísticos dados a Hamlet a lo largo de los años.